Febre e reações imunológicas

O aumento da temperatura corporal está intimamente relacionado à atividade do sistema imunológico.

Se um grande número de agentes patogênicos penetrar no corpo, isso causará um distúrbio. Em resposta, a atividade de determinadas partes do sistema imunológico aumentará. O sistema imunológico secretará mensageiros químicos na corrente sanguínea, que então viajarão para o centro de calor do cérebro, estimulando um ajuste do "ponto de ajuste" da temperatura (anteriormente 37°C/98,6°F).

Em outras palavras, há um ciclo perfeitamente controlado entre o sistema imunológico, o sistema nervoso e a produção de calor.

Muitos dos importantes mecanismos de defesa imunológica do corpo só são ativados pela febre. A febre estimula a atividade de determinadas células imunológicas no sistema imunológico (11, 148). Dessa forma, ela também interrompe a proliferação de agentes patogênicos. Em casos de infecção grave, a taxa de sobrevivência mostra uma estreita correlação com o desenvolvimento de febre (12-14, 55, 86, 150). Um aumento na temperatura corporal de apenas 1-4°C ajuda a combater muitas infecções (149).

Ao mesmo tempo, a febre protege as células do próprio corpo contra os anticorpos protetores liberados pelas células imunológicas. 

Enquanto isso, o corpo protege suas próprias proteínas (mais sensíveis ao calor), chamadas proteínas de choque térmico, dos possíveis efeitos adversos do aquecimento (148).

Dessa forma, o corpo atinge um equilíbrio ideal entre os benefícios e as desvantagens da febre, com precisão e controle.

 

Como a febre funciona?

Quando alguém desenvolve uma febre, várias partes do sistema imunológico se tornam mais ativas:

  1. Os efeitos térmicos diretos reduzem a proliferação de agentes patogênicos (9).
  2. O aumento da produção de anticorpos no sistema imunológico humoral neutraliza e destrói os agentes patogênicos mais facilmente (10).
  3. Por meio da ativação do sistema imunológico celular (11, 148). A proliferação, a maturação e a atividade dos glóbulos brancos são aumentadas. As células imunológicas então se movem mais rapidamente, absorvem mais ativamente os vírus e bactérias invasores e sua produção de anticorpos se acelera. Elas apresentam mais rapidamente os antígenos a serem destruídos e neutralizados. Materiais desnecessários e detritos são transportados mais rapidamente para as vias linfáticas e os linfonodos.

As células imunológicas trabalham com mais eficiência em temperaturas corporais mais altas em todos os aspectos.

Se inibirmos ou reduzirmos a febre, também diminuiremos a velocidade desses mecanismos.

Entretanto, se permitirmos que a criança desenvolva uma febre ideal, isso também ajudará o sistema imunológico da criança a amadurecer. Os resfriados e as infecções se tornarão menos frequentes e mais curtos.

Portanto, na maioria dos casos, o uso de antibióticos para infecções comuns não se justifica. É interessante observar que, nos raros casos em que o uso de antibióticos é necessário, ele será mais eficaz se for permitido que o paciente permaneça febril. Assim, a febre aumenta o efeito antibacteriano dos antibióticos (8-11).

Dessa forma, a inibição da febre não traz vantagens. Já sabemos há algum tempo que o uso de antipiréticos em doenças virais pode levar a um aumento das complicações (6). O mesmo se aplica em casos de aumento da circulação sanguínea de bactérias (bacteremia), uma infecção na qual as bactérias da corrente sanguínea estão invadindo os órgãos do corpo (10-14).

Em condições febris, o corpo se defende adequadamente. Ele também ativa substâncias que protegem seu próprio funcionamento e os órgãos. Essas substâncias são chamadas coletivamente de proteínas de choque térmico. Isso protege o sistema nervoso e o coração.

Assim, o corpo aumenta sua temperatura (até 41 graus Celsius) enquanto protege suas próprias partes sensíveis ao calor (órgãos, enzimas, proteínas).

Apesar de algumas crenças comuns e conceitos errôneos de que o cérebro ferverá e a proteína precipitará, essas são meras ficções. 

Em um processo ideal de febre, a febre é um evento útil e protetor.

 

Você pode encontrar as referências numeradas correspondentes aqui: Referências

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Atualização da versão: 1 de fevereiro de 2022